COVID-19 se extiende a través de centros de detención ICE

Mensaje escrito en la ventana de un centro de detención ICE en Massachusetts.
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By LISA LUINENBERG & LAZARO MONTEVERDE

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A medida que la pandemia de COVID-19 se desata en los Estados Unidos, los inmigrantes continúan siendo los más afectados. COVID-19 se está extendiendo casi sin control a través de los centros de detención que albergan a inmigrantes. Hasta el 1 de julio, más de 2.700 detenidos habían dado positivo por COVID-19, un número que es casi seguro bajó. Aunque ICE afirma estar siguiendo las pautas federales para la seguridad de COVID-19, el ex asesor de salud y denunciante de Seguridad Nacional, el Dr. Scott Allen, testificó ante el Congreso en junio, diciendo que “los grandes vacíos en las pautas de las pruebas y la incapacidad de ICE para reducir significativamente el tamaño de la población han hecho estas instalaciones son puntos de alto contagio del virus”.

Muchos inmigrantes detenidos en centros de detención (muchos de los cuales son con fines de lucro) se han quejado de la falta de espacio a la distancia social, falta de equipo de protección, duchas y atención médica adecuada. Muchos de estos centros de detención tienen pésimos antecedentes de salud y seguridad. Carlos Ernesto Escobar Mejía, alojado en el centro de detención con fines de lucro Otay Mesa en California, fue el primer detenido en morir de COVID-19 en los EE. UU.Debido a que las personas bajo custodia de ICE están detenidas por cargos civiles en lugar de penales, podrían ser liberados en cualquier momento. Muchos abogados y defensores de los inmigrantes han estado presionando para lograr liberaciones a gran escala debido a las preocupaciones de seguridad. Sin embargo, ICE ha adoptado una política de apiñar a las personas sospechosas de tener COVID-19 en áreas designadas y esperar a ver si mejoran o empeoran. Los reclusos de la instalación de Otay informaron haber pedido ayuda para el Sr. Escobar Mejía muchas veces, pero solo le dieron ibuprofeno para sus síntomas antes de morir. Había vivido en los Estados Unidos durante 40 años.

A finales de junio, un juez federal dictaminó que la administración Trump debe liberar a los niños migrantes de los centros de detención de ICE antes del 27 de julio, donde 346 padres y sus hijos estaban detenidos en instalaciones con brotes de COVID-19. Con ICE presionando por un acuerdo que presentaría a los padres la horrible opción de permanecer detenidos con sus hijos y correr el riesgo de infectarse con COVID-19, o liberar a sus hijos sin garantía de dónde serían colocados o cuándo (o si) se reunirían, los defensores de los inmigrantes estaban presionando para que las familias fueran liberadas juntas y para que se implementaran medidas de seguridad más estrictas en los centros de detención. La administración Trump, que ha separado a más de 5,000 niños inmigrantes de sus padres desde 2017, se opuso a que las familias fueran liberadas. A mediados de agosto, al menos 120 niños permanecían en los centros de detención de ICE, semanas después de la fecha límite establecida por el juez. Según el Acuerdo de conciliación de Flores, los funcionarios federales de inmigración no pueden detener a los niños durante más de 20 días, pero a menudo permanecen detenidos por mucho más tiempo. En una instalación de Texas, 47 niños han estado detenidos durante más de 300 días.

Pero ICE no es ajeno a desobedecer las reglas del gobierno. En una revelación impactante, el New York Times obtuvo datos del gobierno que muestran que las detenciones en hoteles supervisadas por una empresa de seguridad privada se han disparado bajo una política agresiva de cierre de fronteras implementada por la administración Trump en respuesta a la pandemia de COVID-19. Según la política, más de 100.000 migrantes, incluidos niños y familias, han sido expulsados ​​del país en lugar de someterse a procedimientos formales de deportación. En lugar de disuadir a los migrantes, los cruces fronterizos se han disparado debido a la pandemia.

Ahora los niños migrantes no acompañados, algunos de hasta un año de edad, están detenidos en las principales cadenas hoteleras en un sistema de “detención en la sombra”. Debido a que los hoteles existen fuera del sistema formal de detención, no están sujetos a políticas diseñadas para prevenir el abuso o para garantizar que los migrantes tengan acceso a teléfonos, alimentos saludables y atención médica. Los padres y los abogados no tienen forma de rastrear dónde están detenidos los niños y monitorear su bienestar mientras están bajo custodia. A menudo están siendo atendidos por trabajadores sin la formación adecuada en el cuidado de niños. “Un proveedor de transporte no debería estar a cargo de cambiar el pañal de un niño de 1 año, darle biberones a los bebés o lidiar con los efectos traumáticos que podrían estar enfrentando. Me preocupa que los niños puedan estar expuestos al abuso, la negligencia, incluido el abuso sexual, y no tendremos ni idea”, dijo Andrew Lorenzen-Strait, ex subdirector adjunto de gestión de custodia en ICE.

Mientras tanto, la administración Trump anunció recientemente que ICE realizó más de 2,000 arrestos durante una operación de 6 semanas en las principales ciudades como Los Ángeles. Mientras Trump continúa atacando a las comunidades de inmigrantes, se están llevando a cabo protestas masivas en todo Estados Unidos contra la brutalidad policial y la plaga de asesinatos policiales de personas negras. Lo que se necesita ahora es un movimiento en las calles en solidaridad tanto con la comunidad afroamericana, muchos de los cuales están atrapados en el sistema carcelario racista, como con la comunidad latina que está siendo atacada por ICE. ¡Una herida para uno es una herida para todos!

Socialist Action News

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